Cartas del CEO

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Carlos Slim es el hombre más rico del mundo. Es dueño de una gran cantidad de empresas y está en el juego grande de la política y los negocios globales. Y desde la semana pasada está circulando en internet una carta que habría enviado a todos sus empleados con una clara y, según los especialistas, muy acertada descripción de la crisis global.

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En todo caso, más allá de que sea o no de Slim, el análisis es muy interesante y pragmático; de lo más ameno y coloquial que he leído acerca de la crisis, y en este tipo de comunicaciones internas en general. Sobre el final explica qué hay que hacer con las finanzas personales y cómo colaborar con la organización.

A continuación, el documento completo.

Estimados compañeros:

Como todos seguro ya escucharon, llevamos varias semanas de mucha volatilidad financiera mundial. Habrán escuchado de bancos, aseguradoras y casas de bolsa que han quebrado en el mundo. Ven el tipo de cambio que ya pasó los 12 pesos por dólar.

El objetivo de este correo no es alarmarlos, sino tratar de explicarles desde mi punto de vista las causas de todo esto. Asimismo explicarles lo que percibo que se esta haciendo a nivel mundial para detener esta crisis. Por ultimo darles recomendaciones a nivel personal y comentarles que estamos haciendo a nivel empresa. Tratare de hacer esto lo mas fácil de entender pero si alguien no entendió alguna parte del correo por favor pregunten y con mucho gusto se los puedo explicar.

Les pido que por favor lean el total del documento. Todas las secciones son muy importantes. A los Gerentes de las sucursales: por favor entregarle copia a la gente que no tenga computadora.

Antecedentes

La crisis inicio en EUA con las hipotecas. Durante muchos años el valor de las propiedades estuvo subiendo constantemente. En estos años de bonanza se relajaron los criterios de préstamos. Los bancos para poder prestar más juntaban o empaquetaban créditos hipotecarios con unos instrumentos financieros llamados Bonos Respaldados por Hipotecas. Estos se vendían en los mercados financieros a otros bancos, fondos de pensiones, aseguradoras e inversionistas.

El problema fue cuando los precios de las propiedades ya no subían y en algunos casos empezaron a bajar.
Como parte de la relajación de los criterios de préstamo que les mencione en el párrafo anterior algunos bancos prestaban sin enganche para comprar casas (prestaban el 100% del valor de la propiedad) y en algunos casos prestaban a personas que no tenían empleo. Al bajar el valor de las propiedades, muchas personas se dieron cuenta que debían mas dinero al banco que lo que valía su propiedad. Por lo tanto dejaron de pagar sus créditos hipotecarios.

Los propietarios de estas deudas (los dueños de los Bonos que arriba les mencione) entraron en pánico y empezaron a vender sus Bonos. Esto causo una estampida de venta de estos Bonos.

Los famosos Bonos se compran y venden como cualquier producto (jitomates, casas, coches). Aun cuando tienen garantía de las hipotecas, la ley de la oferta y la demanda rige el valor de estos Bonos. Al haber mucha mas oferta que demanda los valores se fueron al piso. Como referencia Bonos que tienen un valor normal de 100 dólares, se han vendido a valores de 35 dólares. Lo ilógico del problema es que estos Bonos como recordaran tienen como garantía propiedades que no han desaparecido y que 1) las propiedades no han tenido una baja de valor de mas del 20%, y 2) solo el 6-7% de los créditos han dejado de pagar. Es por eso que esta crisis hipotecaria no tiene lógica.

Ahora bien, los dueños de estos Bonos tienen obligación de valuar los Bonos en su contabilidad al valor de lo que valen en el mercado. Al haberlos comprado a 100 dólares y tener que valuarlos a precios muy inferiores, la diferencia es una perdida que tiene que reflejarse en el estado de resultados. Esto ha ocasionado que muchas empresas como Bancos, Aseguradoras, etc. hayan tenido que reportar pérdidas millonarias y en algunos casos los bancos que no han podido conseguir más capital han quebrado por esta razón.

El problema ha ido creciendo de forma que llego a afectar a bancos que no tenían estos Bonos. Como antecedente es importante entender que entre bancos diariamente se prestan dinero para financiar sus créditos y sus operaciones del diario (lo mismo que sucede en empresas como la nuestra). Al haber incertidumbre sobre el resultado de la crisis, los bancos están subiendo el costo de prestarse entre ellos.

Asimismo están dejando de confiar entre ellos y dejan de prestarse. Esto ha causado que otras instituciones financieras se vayan a la quiebra, contagiadas por el problema inicial.

Ahora bien, ¿al resto de la economía como nos afecta? Los bancos por la incertidumbre del ‘¿que va a pasar?’, están dejando de prestarle a empresas y o personas. Esto esta sucediendo a nivel mundial. Y en caso de que sí presten, piden más garantías y/o suben el costo de prestar. Las empresas bajan niveles de inventario, reducen costos y bajan sus utilidades. Esto esta causando que las empresas dejen de vender, tengan que reducir gastos y hasta tener que despedir gente.

Estamos viviendo una crisis de confianza a nivel mundial. Como dice el dicho ‘el miedo no anda en burro’. Como en muchos casos cuando hay cualquier tipo de crisis el ‘por si acaso’ hace que la crisis salga de proporción. Esto es básicamente lo que esta pasando. El miedo de muchos inversionistas esta haciendo que se propague esta crisis como un virus a nivel mundial. Ya se contagio Europa y Asia. Ya esta afectando a México y aun cuando nuestros gobernantes lo nieguen esto llegara a pegarnos (ojo lo niegan no por incompetentes sino por que lo peor que pueden hacer es propagar el pánico). ¿Que tan grande sea el golpe?

Mucho dependerá de lo que hagan los gobiernos de países mas grandes del mundo y la rapidez con la que lo hagan y que tan rápido esto impacte a nivel empresas y personas.

Los gobiernos a nivel mundial están tomando acción para evitar que las economías se frenen y darle garantía y seguridad a personas físicas como todos nosotros. Primero es la seguridad de que los ahorros que tenemos en los bancos estén seguros y que si el banco quiebra no desaparezca este dinero. Los gobiernos están dando esta seguridad a las personas garantizando los depósitos en los bancos, o en algunos países aumentando el monto del seguro de depósitos. Esto para evitar que la gente como nosotros vaya al banco a sacar su dinero y lo guarde debajo del colchón. Esto es una medida muy importante para que la crisis no se propague a gente común y corriente.

Lo segundo que están haciendo los gobiernos es prestarle a las empresas financieras (ya que entre los bancos ya no se están prestando o se prestan muy caro) para que estas empresas financieras puedan voltearse con las empresas como la nuestra para prestar y la economía pueda continuar en su movimiento normal. Por ultimo en EUA se le autorizo al gobierno a comprar los Bonos famosos para que, al haber mas demanda de estos Bonos por la ley de la oferta y la demanda, puedan tener un valor mas apegado a la realidad y no basado en irracionalidad. También para que los Bancos puedan vender estos bonos al gobierno y con el dinero que reciban a cambio poder prestarle a empresas como la nuestra.

Es importante entender que por el tamaño de la economía de México, por desgracia no podemos hacer mucho para revertir lo que esta sucediendo a nivel mundial. Como país somos insignificantes para el problema mundial. Sin embargo el impacto de lo que pasa nos afecta. Por más que algunos políticos pueden echarle la culpa al gobierno actual, es solo propaganda política ya que el gobierno esta actuando de la mejor manera posible. Para darles una idea de las diferencias de tamaño, en EUA se fue a la quiebra la Casa de Bolsa Lehman Brothers. Esta casa de bolsa era más grande que todo el sistema financiero mexicano junto.

Los gobiernos están reaccionando por que entienden la magnitud del problema. Sus acciones tardaran en dar resultados (es como la medicina al enfermo, no es inmediata la reacción).

En el ínter tenemos que prevenirnos como personas y como empresa.

¿Que podemos hacer?

Como Director, estoy preocupado tanto de la continuidad de la empresa como de la tranquilidad de ustedes y de apoyarles y aconsejarles lo mas posible para que podamos todos salir bien de estos acontecimientos. Es posible que la economía de México se frene. Esto nos impactaría como empresa y por lo tanto a nivel personal. Es por eso que iniciare con unas recomendaciones a nivel personal y luego les informare que medidas vamos a hacer a nivel empresa.

A nivel personal

  • Cuidar su trabajo. No solo implica tener la actitud correcta diario al ir a trabajar sino procurar cuidar la continuidad de la empresa. Ser más eficiente, no perder el tiempo en el Internet. Hacer su trabajo en excelencia.
  • Bajar nivel de gastos personales. Es importante que revisen sus gastos personales y procuren apretarse el cinturón. Procuren NO gastar en cosas que no sean de primera necesidad.
  • Ahorrar lo más posible. Esto se hace aun más importante por la incertidumbre que existe actualmente.
  • Mantener su dinero en el banco (Disclaimer: ¿qué líder o Gerente General podría aconsejar esto en Argentina?). Por más que escuchen que hay bancos quebrando en el mundo, es muy improbable que suceda esto en México. Asimismo es importante que entiendan que sus ahorros en bancos tienen un seguro por parte del gobierno federal. El tener su dinero debajo del colchón, con el compadre o en algún caja de ahorro no necesariamente les da esta garantía.
  • Bajar lo más posible sus deudas, sobre todo las deudas que tengan una tasa de interés que no sea fija. Me refiero a tarjetas de crédito y créditos personales. Las tasas de interés van a subir. Entre mas rápido puedan pagar de estos créditos mejor. NO paguen solo el mínimo que muestra el estado de cuenta.
  • Analicen la tasa de interés que están pagando por sus deudas. Si necesitan apoyo consulten con Recursos Humanos o directamente conmigo.
  • Entiendan la diferencia entre usar una tarjeta de crédito y endeudarse con una tarjeta de crédito. El primer caso es aquel que utiliza su tarjeta y la paga completa cada mes. El segundo caso es aquel que utiliza el crédito que da el banco o la tienda departamental. El primero no tiene ningún problema por que no hay costo. En el segundo se paga intereses.
  • Las tarjetas de crédito y las tarjetas de las tiendas son una tentación enorme. No saquen nuevas y si pueden cancelar algunas háganlo. En un futuro podrán volver a sacar de nuevo.
  • Al contrario, para los créditos hipotecarios (Infonavit, etc.) a tasa fija en este momento es mejor no adelantar pagos, sino ahorrar el dinero. NO dejen de pagar a tiempo sus casas. Es su patrimonio más importante.
  • NO comprar las ofertas de ‘Meses sin Intereses’. Me preocupa mucho esta forma de mercadotecnia que muchas tiendas utilizan para vender más. Como la persona no lo siente en el momento se inclina a hacer la compra. Sin embargo la única forma de que no pague uno intereses es que cada mes pague el total de lo que le pusieron en la tarjeta. Poca gente lo hace y los bancos así ganan muchísimo dinero. Si no se mentaliza uno que el comprar en esta forma equivale a que su sueldo se reduce por esos meses en el monto de la mensualidad, les va a costar intereses.
  • Tener cuidado con los préstamos a otras personas. Es muy común que alguien allegado les pida dinero prestado. Si lo llegan a hacer pidan alguna garantía (la factura del coche, etc.). Esta persona puede estar ahogándose y se los puede llevar consigo si no tienen mucha precaución.
  • Mantenerse saludables. Las enfermedades cuestan dinero. Pónganse a dieta, bajen de peso, hagan ejercicio, bájenle al cigarro, bájenle al alcohol.
  • Comentar todo esto con su familia. Es importante que sus parejas y sus hijos lo entiendan.

En la empresa, TODOS tenemos que hacer lo siguiente:

  • Cuidar a los clientes. Tenemos que cuidar a nuestros clientes desde la atención hasta cuidarle su dinero al cliente (que no pague almacenajes innecesarios, cuidar la mercancía en los previos, regresarle el saldo a favor, etc.).
  • Cobrar más rápido. La nomina se paga de la cobranza.
  • Financiar lo menos posible. Para los clientes que tengamos compromisos no podemos dejar de cumplirlos pero tratar de no contraer nuevos por lo pronto.
  • Bajar los gastos lo más posible. Gerentes es importante que estén muy alertas. Esto incluye: Teléfono, luz, papelería; Viajes. Vamos a reducir los viajes lo más posible. Todas las comprobaciones de gastos sin excepción los voy a autorizar yo personalmente y seré muy estricto; Revisar cuidadosamente cualquier inversión; Cuidar los activos de la empresa (coches, fotocopiadoras, computadoras, etc.)
  • Vender más. Le vamos a invertir en nuevos clientes y en venderles más a los clientes actuales. Es una razón por la cual estamos abriendo la oficina de Lázaro Cárdenas, ya que clientes actuales de nosotros están mudando su operación.

Conclusiones

Es incierto cuanto tiempo durara esta crisis mundial. Gente con la que he platicado extensamente comentan que mínimo 6 meses pero puede durar hasta 2 años. Lo importante primero es entender el por que se dio y aprender de la lección. Asimismo no dejarse llevar por gente alarmista, desde periodistas hasta gente cercana. Por eso invertí tiempo en este comunicado. Es su derecho estar informados. Repito, el objetivo de este correo no es alarmarlos, es informarlos. No es el fin del mundo pero si el mundo nos va a afectar en México. Todo lo anterior se basa en mi experiencia y en largas pláticas con expertos en la materia.

Por otro lado tenemos que tomar medidas a nivel personal y a nivel de empresa para garantizar la continuidad de nuestra fuente de sustento.

(Vía DamiánVoltes / vía Pablo Brenner)

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Existe una fantasía sobre que tanto la pasión como la habilidad para comunicarse son cualidades innatas en los líderes. Pero es sólo eso, una fantasía.

¿Y qué cualidades suelen juntar los líderes en el más alto nivel? A veces combinan un dominio casi absoluto de la industria, con una amplia experiencia en temas financieros, con una gran cintura para tomar decisiones desagradables, con una formación sin fisuras en cuanto a temas técnicos y, mi atributo favorito, un infinito resto emocional para soportar la presión. Atributo también conocido como desconexión. 🙂

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Con este escenario de competencias que exige la coyuntura, el hecho de que no sean expertos comunicadores pasa a ser un detalle sin importancia.

Sin embargo, con la pasión ocurre otra cosa. La palabra está mal entendida, ya que es raro que un líder sea desapasionado. Suele confundirse pasión con histrionismo, o con algún rasgo de histeria; así cuando un líder es parco y de palabras justas, se piensa que es un mal comunicador: etiquetar a un líder es el recurso más usado por reportes temerosos, que evitan el riesgo que implica intentar comprender el modo de razonar y de sentir, de una figura siempre amenazante como es un jefe.

Existen líderes desordenados en sus ideas, que hablan rápido, que son estridentes, y a esos sí se les adosa, artificialmente, el atributo de “pasionales”. Se cree que aunque sea en pequeñas dosis, las personas que barnizan con emociones fuertes los conceptos más simples, tienen algo de pasión. FALSO.

La pasión bien entendida es amor por la tarea. Es impecabilidad. Es justeza. Es hacer las cosas correctas en el momento correcto. El resto es chamuyo camuflado de carisma. La pasión sin eficacia no es pasión, es histeria o un mecanismo para compensar las propias falencias a través de la manipulación de los conceptos.

A la vez, como el mundo corta grueso, la pasión mal entendida es un atributo que no debe faltar jamás en la comunicación del Gran Jefe (CEO, Nº1, Gerente General o como se lo denomine), y que resulta arduo de incorporar cuando no nace en forma natural.

Cuando la pasión (esa pasión) no fluye, es necesario ayudarla de manera externa. Hay que preparar el terreno, trabajando en el maquillaje adecuado: cargando emocionalmente sus discursos, definiendo con cuidado los escenarios de exposición, ayudándolo a contar historias y buscándo metáforas con fuerza, con pasión. A la falta de gracias muchas veces es necesario camuflarla, lo que no hay que hacer es confundirla con falta de pasión.

¿Y por qué un líder que tiene infinidad de cualidades tiene que, además, comunicarse con pasión?

Casi a riesgo de contradecirme, estoy de acuerdo con la que parece la premisa actual de los manuales de liderazgo: “Los líderes ya no necesitan seguidores, sino que necesitan más líderes, personas capaces de liderar sus propios procesos”.

Y para lograr esto, o por lo menos un poco de esto, ayuda mucho el hecho de poder transmitir vida a través de las palabras; la vida que se encuentra en la emoción. Un buen ejemplo es el más que conocido video de Steve Jobs, en Stanford:

Pero bueno, no por nada Steve Jobs es Steve Jobs.

En esta línea, me pareció un interesante caso testigo de la comunicación interna del líder, el memo de Jerry Yang, CEO saliente de Yahoo!, para todos los empleados de la organización (yahoos, les dice) en el que comunicó su alejamiento del cargo.

La comunicación -escrita- es en tono formal, de palabras medidas y con mucha información sobre los pasos a seguir. El ABC de la comunicación de crisis: a mayor información, menor incertidumbre y, por añadidura, menor ansiedad.

Sin embargo, lo que me llamó la atención fue una de las frases finales en la que Yang deja ver qué, además de CEO y fundador de Yahoo!, parte de su pasión está puesta en la compañía.

Se puede leer en el memo completo de Jerry Yang a sus yahoos (tanto en español como en su versión original, en inglés): “Todos ustedes saben que tengo y siempre tendré sangre púrpura. Voy a hacer siempre lo que creo que es adecuado para esta gran empresa“, dijo.

Es el tipo de palabras que nadie puede hacerle decir a un líder si no las trae de fábrica. Es una habilidad de comunicación innata para TRANSMITIR su pasión con claridad. Pero no es su pasión en sí. Su pasión es Yahoo!.

Es la eterna discusión entre forma y contenido, o el medio y el mensaje.

(Vía Enrique Dans / Vía AllThingDigital)

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